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豪雨や洪水、東京周辺・北海道・東北でも発生の可能性大…全国的にシビアウェザー増加

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西日本で記録的豪雨(写真:AFP/アフロ)

 西日本を襲った「平成30年7月豪雨」では、全国で死者が150人以上(10日現在)に上り、平成に入って最悪の豪雨災害となった。「日本全域で集中豪雨、洪水などのシビアウェザーに十分に気をつけなければならない時代に突入した」と指摘をする災害危機管理アドバイザーの和田隆昌氏に、今回の豪雨災害の教訓などについて聞いた。

――今回の豪雨をどうみますか。

和田隆昌氏(以下、和田) これほどまでに広範囲に前線が停滞し、なおかつ長期間にわたって雨が降り続けたことは、平成に入ってから例がありません。被害を及ぼした地域の状況を考えると、土砂災害の割合が多いです。瀬戸内海と山脈にはさまれた地域に被害が発生していますが、この地域は晴天が多く、普段は雨があまり降りません。この地域に大雨が降ったことで、大きな災害がもたらされました。

「平成26年8月豪雨」は、広島市安佐南・安佐北区で土砂災害・洪水・浸水などの被害を街全体にもたらしましたが、これは「線状降水帯」により雨雲が次々と発生し、激しい降雨となったことが原因でした。今回は「線状降水帯」が次々と西日本で大規模に発生し、記録的な豪雨となり、人的被害をもたらしたのです。

――これだけの豪雨というのは、今後は増えるのでしょうか。

和田 世界的に大気中の水蒸気の量がかなり増えており、それに伴い日本周辺の大気の状況も大きく変化しています。「日本列島は雨増えたよね」と思っている方も多いでしょうが、実際には全体の降水量はそれほど増えておらず、単位時間における降雨量が増えたのです。これは、日本だけではなく、世界的にみられる傾向であり、シビアウェザーと呼ばれ、極端に多く雨が降る地域がある一方、逆にまったく雨が降らない渇水状態に陥る地域が発生しています。人間が生活しにくい気象が、今後とも続きます。

 被害に遭われた方々からは、「今までこの地区にこんなに雨が降った経験がない」「自分の経験則では、これほどの雨が降ったことがないので大丈夫だろうと思っていた」などのコメントが聞かれます。過去の気象情報に惑わされてはいけないのです。これからは自分の経験則はあてになりません。過去の気象情報は役に立たないですから、みなさん心してシビアウェザーと対峙しなければなりません。

全国どこでもシビアウェザーに要警戒


――東日本でもシビアウェザーが到来するのでしょうか。

和田 もちろんです。これまで東北や北海道では大規模な洪水被害はないといわれてきました。ここ数年、最大降雨量に顕著な変化が起きています。東北や北海道でも台風が上陸するケースもあり、北海道ではかつて考えられなかった豪雨や高潮被害が起きており、農業に大打撃を与えています。ですから、シビアウェザーは西日本の問題としてとらえるのではなく、東日本でも十分に発生するという心構えをしておかなければなりません。

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