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ケースで見る!「働くハイスペック女子」への処方箋

職場で更年期障害とみられる女性への適切な対応 自身が更年期だと感じた場合の対処法

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「Gettyimages」より

 このまま永遠に続くんじゃないかとすら感じられた今年の夏も終わり、すっかり季節は秋となりました。

 キャリア女性といえば、一般的には、クールでものごとに動じない強い女性のイメージだったりもしますが、実は最近、衝動的な行動による問題を引き起こしたキャリア女性に関する相談がとても増えてきています。

 経済産業省の「健康経営における女性の健康の取り組みについて」によれば、管理者として対処に困った経験のある女性従業員の健康課題や症状についてアンケートをとったところ、実に6割もの管理者が「メンタルヘルス」と答えています。ある一時期、女性社員や管理職を急激に増やしてきたことが、メンタルヘルスの問題が増加している一因となっている可能性は否定できません。

 また、ハイスペック女子のメンタルヘルスにまつわるいくつかの事例について、過去にもこのエッセイで書いたことがありますが、実際のところは、新たに管理職となったりしてストレスがかかることが多い年代にあたる30代くらいの若い世代よりは、むしろ「かつてのハイスペック女子」ともいうべき40代後半から50代ぐらいの世代に、企業として対応に苦慮するケースが多くみられているようです。

 これは本来的には、純粋な「メンタルヘルス」の問題というよりは、女性特有の更年期に関連した衝動的性向のひとつのあらわれとして対処すべき問題であるにもかかわらず、適切な対応がとられていないケースが少なからず含まれているからではないかと、私は思っています。人生の「秋」をどう幸せに乗り切るか、というのはハイスペック女子にとっても重要な課題です。

「混ぜるな危険」


 個人差はあるものの、更年期は45歳から55歳くらいの時期に迎える方が多いようです。この時期、卵巣の働きが衰え、卵巣から出る卵胞ホルモン(エストロゲン)の分泌は徐々に少なくなってきます。これに対抗するため、すなわち働きの悪くなった卵巣をなんとか働かせようとして、脳の下垂体という部分から、卵巣をコントロールするための性腺刺激ホルモンが大量に分泌されます。簡単にいえば、このホルモンの大量分泌によってある種の興奮状態となり、自律神経も刺激されて、心身の失調をきたすことがあるのです。

 たとえば、人によっては精神的にイライラしたり体の重だるさを感じたりしますし、場合によっては発汗や肩こりがひどくなったと感じたりもします。またこの年代は、業務上の役割の変化、健康問題、親の介護、子供の受験などさまざまな生活上の変化が起こる時期とも一致しており、心身の負担はとても大きなものになりがちです。

 本来であれば、こうした心身のリスクに自分で早めに気づき、必要に応じて適切に相談をしたり治療を受けたりしながら自己管理をしていくべきなのでしょうが、それは必ずしも容易なことではありません。他人が、特に職場において、ある人の行動に更年期の影響を指摘することは、明らかなセクハラにあたります。

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